Le nom du cholestérol vient des mots grecs kholē, ou bile et stéréos, ou solides, qui indique qu’il fait partie d’une classe de molécules qui sont connues collectivement comme stérols. Le terme « stéroïdes » vient de cette racine commune. On dit souvent que le cholestérol est le méchant dans le monde médical d’aujourd’hui. Cependant, il s’agit d’une molécule importante dans l’organisme. Avec le bon régime et le bon programme d’exercice, vous pouvez mettre la puissance du cholestérol à l’œuvre pour votre bien. Aucun rendez-vous pour voir votre médecin n’est requis. Voyons dans cet article tout ce qu’il faut savoir sur cette molécule.

L’importance du cholestérol

Vous avez un foie ? Alors, sachez que vous produisez du cholestérol. Notre foie produit de 1 à 2 grammes de cholestérol par jour. La production peut diminuer lorsque nous mangeons des aliments riches en cholestérol et augmenter lorsque nous mangeons des aliments sans cholestérol. Le cholestérol est nécessaire pour produire de la vitamine D, des hormones stéroïdes et des acides biliaires. C’est aussi un composant des membranes cellulaires.

Les lipoprotéines

Le cholestérol est gras et ne se mélange pas bien avec le sang, c’est pourquoi il circule dans notre sang par l’intermédiaire d’une protéine appelée lipoprotéine. On entend souvent parler du cholestérol HDL et du cholestérol LDL. Ce ne sont pas des cholestérols en soi, mais plutôt des enveloppes protéiques qui transportent le cholestérol.

Les HDL, ou lipoprotéines de haute densité, ou le « bon cholestérol », absorbent l’excès de cholestérol et l’amènent au foie pour élimination. Par contre, les LDL, ou lipoprotéines de basse densité, ou « mauvais cholestérol », ont également une fonction importante : ils transportent le cholestérol et les graisses du foie vers le reste de l’organisme.

La mauvaise réputation du LDL se produit parce que c’est aussi l’ingrédient principal de la plaque vasculaire. Le cholestérol LDL semble être le plus problématique lorsqu’il s’agit de la santé du cœur et des vaisseaux, car il est fragile et sensible à l’oxydation. L’oxydation est une mauvaise nouvelle.

Une autre lipoprotéine, appelée Lp(a), peut aider à restaurer les vaisseaux sanguins endommagés dans un corps sain. Mais certaines personnes ont trop de Lp(a), et il peut se concentrer sur les sites endommagés de l’artère, entraînant une accumulation de plaque.

Le taux de cholestérol et l’âge

Il est important d’équilibrer le taux de cholestérol au début de la vie, car il est difficile de traiter le cholestérol non maîtrisé à un âge avancé. Le taux de cholestérol a tendance à augmenter avec l’âge. Les médecins recommandent de prendre des mesures plus tôt dans la vie pour prévenir l’apparition de taux de cholestérol dangereusement élevés à mesure que la personne vieillit. Des années de cholestérol non géré peuvent être beaucoup plus difficiles à traiter.

Les enfants sont les moins susceptibles d’avoir des taux élevés de cholestérol et n’ont besoin de faire vérifier leur taux qu’une ou deux fois avant l’âge de 18 ans. Toutefois, si l’enfant présente des facteurs de risque d’hypercholestérolémie, il devrait faire l’objet d’une surveillance plus fréquente.

Généralement, les hommes ont tendance à avoir des taux de cholestérol plus élevés tout au long de leur vie que les femmes. Le taux de cholestérol d’un homme augmente généralement avec l’âge. Cependant, les femmes ne sont pas immunisées contre l’hypercholestérolémie. Le taux de cholestérol d’une femme augmente souvent lorsqu’elle passe par la ménopause.

Les niveaux recommandés

Les niveaux sains de cholestérol ne varient pas beaucoup pour les adultes typiques. Les variations des concentrations recommandées ont tendance à changer en raison d’autres conditions et considérations liées à la santé.

Taux de cholestérol chez les adultes

Un taux de cholestérol total inférieur à 200 milligrammes par décilitre (mg/dl) est jugé souhaitable chez les adultes. Une lecture entre 200 et 239 mg/dl est considérée comme limite élevée et une lecture de 240 mg/dl et plus est considérée comme élevée.

Le taux de cholestérol LDL devrait être inférieur à 100 mg/dl. Des concentrations de 100 à 129 mg/dl sont acceptables pour les personnes qui n’ont pas de problèmes de santé, mais elles peuvent être plus préoccupantes pour les personnes atteintes d’une maladie cardiaque ou de facteurs de risque de maladie cardiaque. Une lecture de 130 à 159 mg/dl est limite élevée et 160 à 189 mg/dl est élevée. Une lecture de 190 mg/dl ou plus est considérée comme très élevée.

Les niveaux de HDL devraient être maintenus à un niveau plus élevé. Une lecture inférieure à 40 mg/dl est considérée comme un facteur de risque majeur de maladie cardiaque. Une lecture de 41 mg/dl à 59 mg/dl est considérée comme limite basse. La lecture optimale pour les niveaux de HDL est de 60 mg/dl ou plus.

Taux de cholestérol chez les enfants

Par comparaison, les taux acceptables de cholestérol total et de cholestérol LDL chez les enfants sont différents. Une plage acceptable de cholestérol total pour un enfant est inférieure à 170 mg/dl. L’hypercholestérolémie totale limite chez un enfant varie de 170 à 199 mg/dl. Tout taux de cholestérol total supérieur à 200 chez un enfant est trop élevé.

Le taux de cholestérol LDL d’un enfant devrait également être inférieur à celui d’un adulte. La plage optimale de cholestérol LDL pour un enfant est inférieure à 110 mg/dl. La valeur limite élevée se situe entre 110 et 129 mg/dl tandis que la valeur élevée est supérieure à 130 mg/dl.

Le cholestérol et la maladie cardiovasculaire

Certains ont fait valoir que l’association entre le cholestérol et les maladies cardiovasculaires, qui fait partie d’une théorie des maladies cardiaques connue sous le nom d’hypothèse des lipides, est minime au mieux. Pourtant, d’autres experts ont affirmé que le maintien d’un faible taux de cholestérol (moins de 150 mg/dl) peut nous protéger contre les maladies cardiovasculaires. On dirait que plus bas, c’est toujours mieux. Certaines données indiquent qu’un faible taux de cholestérol est associé à la dépression et à l’hémorragie cérébrale.

Quel est l’intérêt du cholestérol ?

Le cholestérol a un certain nombre de fonctions métaboliques importantes, comme décrit ci-dessus. Un apport plus élevé en cholestérol pourrait être associé à une plus grande croissance musculaire. C’est parce que le cholestérol est le précurseur d’hormones anabolisantes importantes qui sont liées à la croissance et à la  réparation musculaire.

Le cholestérol est également à la base d’autres hormones de la reproduction comme les androgènes et les œstrogènes. Ce qui veut dire que s’il n’y a pas de cholestérol, il n’y a pas d’hormones sexuelles. Par ailleurs, le cholestérol est un composant essentiel des membranes biologiques et aide à augmenter la viscosité des membranes, ce qui augmente l’exposition des protéines membranaires aux composés provenant de l’extérieur de la cellule.

Comment contrôler le cholestérol sanguin ?

Le cholestérol est donc important pour la santé. Cependant, il faut bien contrôler son taux pour que ce ne soit pas trop élevé. Voyons ce que nous pouvons faire pour contrôler le cholestérol sanguin.

Contrôlez votre poids.

La prise de graisse corporelle augmentera probablement le taux de cholestérol sanguin. Si la graisse corporelle diminue, le cholestérol aussi.

fruits et légumes

Mangez au moins 10 portions de légumes et de fruits par jour.

Il existe d’innombrables substances dans les aliments qui ont des propriétés hypocholestérolémiantes. On en trouve beaucoup dans les légumes et les fruits. Si vous voulez vraiment réduire votre taux de cholestérol, visez environ 90 % de votre consommation alimentaire quotidienne de légumes, de fruits, de haricots, de grains entiers et de noix.

Mangez au moins 1 tasse de grains entiers par jour.

La consommation d’aliments à grains entiers est associée à une réduction de 15 à 25 % des décès prématurés de toutes causes. En fait, les chercheurs ont constaté que ceux qui mangeaient 6 portions ou plus de grains entiers par semaine avaient moins de plaque dans leurs artères que ceux qui en mangeaient moins souvent. Manger 3 portions ou plus de grains entiers par jour signifie un risque de 30% moins élevé de maladie appelée athérosclérose.

Mangez au moins 1 tasse de légumineuses par jour.

Les légumineuses sont riches en fibres. Les fibres se lient au cholestérol dans le tube digestif. En les mangeant, vous séquestrez d’acide biliaire.

Mangez au moins 1/3 tasse de noix par jour.

Manifestement, vous préféreriez la variété crue plutôt que la variété sucrée/rôtie. Ces moteurs de la nutrition sont sérieusement abaisser le taux de cholestérol.

Manger ou prendre un complément en oméga-3

Des aliments et des suppléments contenant des acides gras oméga-3 ont été signalés dans plusieurs études cliniques de grande envergure visant à réduire les taux de LDL. Ces aliments comprennent les algues et les huiles de poisson.

Faites de l’exercice au moins 5 heures par semaine.

Transpirez au moins 5 heures par semaine. Mélangez l’entraînement à la résistance, le conditionnement et la flexibilité. C’est l’une des rares façons de booster le HDL.

Mangez beaucoup d’herbes et d’épices.

Cela comprend le gingembre, l’ail et la curcumine. Le gingembre peut augmenter la circulation sanguine et la curcumine peut bloquer l’absorption du cholestérol dans l’intestin. Même le cacao peut aider. Le chocolat riche en flavonoïdes peut diminuer les LDL, augmenter les HDL et réduire la viscosité des plaquettes.

Limiter la consommation de viande, d’aliments transformés et de produits laitiers

Beaucoup de viande et de gras semblent être une mauvaise affaire pour le cholestérol sanguin. Certaines viandes nourries à l’herbe, de type biologique sont très bien, mais si l’usine a élevé des choses est la base de votre régime alimentaire, vous pouvez rencontrer des problèmes de cholestérol. Pour les gras trans, les aliments transformés et les produits laitiers, visez le moins possible pour maximiser votre contrôle du cholestérol.

Boire au moins 4 tasses de thé par jour

Le thé peut aider à abaisser le taux de cholestérol sanguin, à réduire la plaque artérielle, à améliorer le fonctionnement des vaisseaux sanguins et à diminuer l’oxydation des lipides. Si vous buvez du café ou des boissons gazeuses, optez pour les variétés à faible teneur en caféine. La caféine peut augmenter le taux de cholestérol de près de 10 %.

Pas d’alcool

Si vous ne buvez pas d’alcool, c’est très bien. On vous conseil de ne pas en prendre. Mais, si vous le buvez déjà, ne l’utilisez qu’en petites quantités.

Qu’en est-il à propos des suppléments en cholestérol ?

Avec tous les suppléments, ne vous précipitez pas au magasin de vitamines pour remplir vos poches. Discutez d’abord avec votre médecin et réfléchissez à ce dont vous avez vraiment besoin.

Extrait de levure de riz rouge 

Ce produit contient en fait le même ingrédient que les statines. Ce médicament devrait être pris sous la supervision de votre médecin, un médicament puissant. 600 à 1200 mg deux fois par jour avec de la nourriture.

Huiles oméga-3 

Anti-inflammatoires et anticoagulants. Ils peuvent également aider à convertir les petites particules denses de LDL en plus grosses particules flottantes. C’est une bonne chose. 1 à 4 grammes par jour.

Niacine (vitamine B3) 

Ceci peut augmenter les HDL tout en diminuant les LDL et les Lp(a). Méfiez-vous des bouffées vasomotrices induites par la niacine, qui sont le résultat d’une vasodilatation. Diminuez les bouffées de chaleur en prenant la niacine avec de la nourriture ou une petite dose d’aspirine. Trop de B3 peut causer un stress et une toxicité hépatique. 500 à 2000 mg par jour avec de la nourriture.

L-carnitine 

Cette substance peut aider à contrôler Lp(a). 1 gramme deux fois par jour peut être utile.

Stérols/stanols végétaux 

On les trouve naturellement dans de nombreux aliments végétaux et ils peuvent emprisonner le cholestérol alimentaire dans l’intestin ; il est donc préférable de les consommer avec les repas. Nous obtenons environ 200-500 mg de stérols et 20-60 mg de stanols dans l’alimentation moyenne. De nombreux aliments en sont maintenant enrichis : jus d’orange, margarine, etc. 2 grammes de stérols/stanols par jour pourraient être efficaces.

Conclusion

Bref, si vous diminuez votre taux de cholestérol LDL de 1 %, vous diminuez vos risques de décès cardiovasculaire de 2 % à 3 %. En outre, si vous augmentez votre HDL de 1 mg/dl, vous diminuez votre risque de décès cardiovasculaire de 2 % à 3 %. Chez les personnes qui suivent un régime à base de plantes, un rapport potassium/manganèse élevé peut faire augmenter le cholestérol sanguin. Une teneur extrêmement faible en sodium peut également contribuer à l’augmentation du taux de LDL.

Pour plus de conseils et détails, voir chapitre V du livre « guide pratique pour une santé augmentée. » 

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