Notre sang a besoin d’un bon équilibre entre les composés acides et basiques (alcalins) pour fonctionner correctement. C’est ce qu’on appelle le bilan acido-basique. Vos reins et vos poumons travaillent à maintenir l’équilibre acido-basique. Même de légères variations par rapport à la normale peuvent avoir des effets significatifs sur vos organes vitaux.

Comment mesurer les niveaux de l’acide et d’alcali ?

Une propriété importante du sang est son degré d’acidité ou d’alcalinité. L’acidité ou l’alcalinité de toute solution, y compris le sang, est indiquée sur l’échelle de pH. L’échelle de pH va de 0 (fortement acide) à 14 (fortement basique ou alcaline). Un pH de 7,0 au milieu de cette échelle, est neutre. Le sang est normalement légèrement basique, avec un pH normal de 7,35 à 7,45. Habituellement, le corps maintient le pH du sang à près de 7,40. Un médecin évalue l’équilibre acido-basique d’une personne en mesurant le pH et les niveaux de dioxyde de carbone (un acide) et de bicarbonate (une base) dans le sang.

L’acidité du sang augmente lorsque le :

  • Le niveau de composés acides dans l’organisme augmente (par une augmentation de l’apport ou de la production, ou une diminution de l’élimination).
  • Le niveau de composés basiques (alcalins) dans l’organisme diminue (en raison d’une diminution de l’apport ou de la production, ou d’une élimination accrue).

L’alcalinité du sang augmente lorsque le niveau d’acide dans le corps diminue ou lorsque le niveau de base augmente.

Types de troubles acido-basiques

Il y a deux anomalies de l’équilibre acido-basique.

Acidose : Le sang contient trop d’acide (ou trop peu de base), ce qui entraîne une diminution du pH sanguin.

Alcalose : Le sang contient trop de base (ou trop peu d’acide), ce qui entraîne une augmentation du pH sanguin.

L’acidose et l’alcalose ne sont pas des maladies mais plutôt le résultat d’une grande variété de troubles. La présence d’acidose ou d’alcalose fournit un indice important aux médecins qu’un problème grave existe.

On peut voir soit :

  • Une acidose et l’alcalose respiratoires qui sont dues à un problème pulmonaire.
  • Une acidose et l’alcalose métabolique qui sont dues à un problème rénal.

Chacune de ces affections est causée par une maladie ou un trouble sous-jacent. Le traitement dépend de la cause.

L’acidose respiratoire

Lorsque vous respirez, vos poumons éliminent l’excès de dioxyde de carbone de votre corps. Lorsqu’ils ne peuvent pas le faire, votre sang et vos autres liquides deviennent trop acides. Les symptômes peuvent comprendre la fatigue, l’essoufflement et la confusion.

Les causes de l’acidose respiratoire

Il existe plusieurs causes différentes d’acidose respiratoire, y compris :

  • Les malformations ou blessures à la poitrine
  • Les maladies pulmonaires et respiratoires chroniques
  • La surconsommation de sédatifs
  • L’obésité

Les types d’acidose respiratoire

  • L’acidose respiratoire chronique :

Il n’y a pas de symptômes perceptibles d’acidose respiratoire chronique. Cela est dû au fait que votre sang devient lentement acide et que vos reins s’ajustent pour compenser, ce qui rétablit votre sang à un pH normal.

  • L’acidose respiratoire aiguë

Elle apparaît soudainement, ne laissant pas le temps aux reins de s’adapter. Les personnes atteintes d’acidose respiratoire chronique peuvent souffrir d’acidose respiratoire aiguë en raison d’une autre maladie qui aggrave leur état.

Diagnostic de l’acidose respiratoire

Un examen physique complet est nécessaire. Les tests diagnostiques peuvent comprendre :

  • Une analyse des gaz du sang artériel
  • Un panel métabolique
  • Un examen de la fonction pulmonaire
  • Une radiographie pulmonaire

Le traitement de l’acidose respiratoire

Pour l’acidose respiratoire aigue :

Il faut consulter immédiatement un médecin pour traiter l’acidose respiratoire aiguë, car elle peut mettre la vie en danger. Le traitement est ciblé sur la cause.

Des bronchodilatateurs peuvent être administrés pour corriger certaines formes d’obstruction des voies respiratoires. Si votre taux d’oxygène dans le sang est trop bas, vous pourriez avoir besoin d’oxygène. Une ventilation par pression positive non invasive ou un appareil respiratoire peut être nécessaire.

Pour l’acidose respiratoire chronique :

Pour traiter l’acidose respiratoire chronique, il faut en déterminer la cause sous-jacente pour qu’un traitement approprié puisse avoir lieu. La cause pourrait être une déformation d’un organe, une infection ou un type d’inflammation. Chaque cause peut nécessiter un traitement différent, allant des antibiotiques à un appareil respiratoire.

Dans les deux cas, si vous fumez, on vous conseillera d’arrêter.

Complications de l’acidose respiratoire

L’acidose respiratoire est grave et nécessite des soins médicaux immédiats. Les complications potentielles d’une acidose respiratoire non traitée comprennent l’insuffisance respiratoire, l’insuffisance organique et le choc.

Prévention de l’acidose respiratoire

Vous pouvez prendre des mesures pour aider à prévenir certaines des conditions qui mènent à l’acidose respiratoire :

  • Maintenir un poids équilibré
  • Ne prenez des sédatifs que sous stricte surveillance médicale et ne les combinez jamais avec de l’alcool.
  • Ne fumez pas.

L’acidose métabolique

L’acidose métabolique survient soit lorsque votre corps produit trop d’acide, soit lorsque vos reins sont incapables de l’éliminer correctement. Les symptômes peuvent comprendre une respiration rapide, de la fatigue et de la confusion.

Causes de l’acidose métabolique

Les causes peuvent être :

  • Un exercice prolongé
  • Un manque d’oxygène
  • Certains médicaments, y compris les salicylates
  • Hypoglycémie ou hypoglycémie
  • Alcool
  • Une insuffisance hépatique
  • Le cancer
  • L’insuffisance rénale
  • Déshydratation sévère
  • Empoisonnement dû à une consommation excessive d’aspirine, d’éthylène glycol et de méthanol

Les types d’acidose

Il existe trois principaux types d’acidose métabolique :

  • L’acidose diabétique, ou acidocétose diabétique : c’est une accumulation de corps cétoniques. Ceci est généralement dû à un diabète de type 1 non contrôlé.
  • L’acidose hyper chlorémique : se produit lorsque votre corps perd trop de bicarbonate de sodium, souvent après une diarrhée sévère.
  • L’acidose lactique : est une accumulation excessive d’acide lactique.

Diagnostic de l’acidose métabolique

Les tests diagnostiques peuvent comprendre les électrolytes sériques, le pH de l’urine et les gaz du sang artériel. Une fois l’acidose confirmée, d’autres tests peuvent être nécessaires pour en déterminer la cause.

Traitement de l’acidose métabolique

L’état sous-jacent de l’acidose doit être traité. Dans certains cas, le bicarbonate de sodium est prescrit pour ramener le sang à un pH normal.

Complications de l’acidose métabolique

Les cas graves peuvent entraîner un choc et mettre la vie en danger.

L’Alcalose

L’alcalose se produit lorsque les niveaux alcalins sont trop élevés en raison d’une diminution du dioxyde de carbone ou d’une augmentation du bicarbonate. Il existe cinq types d’alcalose.

Les symptômes d’alcalose

Les symptômes d’alcalose peuvent inclure :

  • Contractions musculaires
  • Tremblements des mains
  • Engourdissement et picotement
  • Nausée
  • Vomissement
  • Etourdissement
  • Désarroi

Causes d’alcalose

L’alcalose respiratoire se produit lorsque le taux de dioxyde de carbone dans le sang est faible. Cela peut être causé par un certain nombre de facteurs, notamment :

  • manque d’oxygène
  • haute altitude
  • fièvre
  • maladie pulmonaire
  • maladie hépatique
  • intoxication au salicylate

Les types d’alcalose

Lorsque vous avez une alcalose, votre taux de dioxyde de carbone est faible. Ainsi, votre corps libère plus de bicarbonate pour ramener votre pH sanguin à la normale. C’est ce qu’on appelle l’alcalose compensée. Le pH de votre sang sera normal, mais vos reins libèrent plus de bicarbonate, ce qui compense les niveaux inférieurs de dioxyde de carbone.

Lorsque votre sang contient trop de bicarbonate, on parle d’alcalose métabolique. Cela peut se produire à la suite de vomissements prolongés. Des vomissements prolongés peuvent aussi vous faire perdre trop de chlorure. C’est ce qu’on appelle l’alcalose hypochloremic. Certains diurétiques peuvent vous faire perdre trop de potassium. C’est ce qu’on appelle l’alcalose hypokaliémique.

Diagnostic de l’alcalose

En plus d’un examen physique, les tests diagnostiques d’alcalose peuvent comprendre un examen métabolique, une analyse des gaz du sang, une analyse d’urine et un test du pH urinaire.

Traitement de l’alcalose

Certains médicaments (comme le chlorure et le potassium) peuvent aider à corriger les pertes chimiques. La suite du traitement dépendra de la cause. Votre médecin devra surveiller vos signes vitaux et élaborer un plan approprié pour corriger votre déséquilibre de pH.

Complications de l’alcalose

Dans les cas graves, l’alcalose peut entraîner des arythmies cardiaques ou le coma.

Quelles sont les perspectives de déséquilibre entre l’acide et l’alcalin ?

L’alcalose et l’acidose peuvent devenir très graves si elles ne sont pas traitées. Prenez rendez-vous avec votre médecin si vous pensez que vous avez développé des symptômes de l’une ou l’autre condition.

Contrôle de l’équilibre acide-base

L’équilibre du corps entre l’acidité et l’alcalinité est appelé équilibre acido-basique.

L’équilibre acido-basique du sang est contrôlé avec précision parce que même un écart mineur par rapport à la normale peut gravement affecter de nombreux organes. Le corps utilise différents mécanismes pour contrôler l’équilibre acido-basique du sang.

Ces mécanismes impliquent :

  • Les poumons
  • Les reins
  • Les systèmes tampons

Le rôle des poumons

L’un des mécanismes utilisés par l’organisme pour contrôler le pH sanguin est la libération de dioxyde de carbone par les poumons. Le dioxyde de carbone, qui est légèrement acide, est un déchet du traitement (métabolisme) de l’oxygène et des nutriments (dont toutes les cellules ont besoin) et, à ce titre, est constamment produit par les cellules. Il passe ensuite des cellules dans le sang. Le sang transporte le dioxyde de carbone dans les poumons, où il est expiré. Lorsque le dioxyde de carbone s’accumule dans le sang, le pH du sang diminue (l’acidité augmente).

Le cerveau régule la quantité de dioxyde de carbone expiré en contrôlant la vitesse et la profondeur de la respiration (ventilation). La quantité de dioxyde de carbone expiré, et par conséquent le pH du sang, augmente à mesure que la respiration devient plus rapide et plus profonde. En ajustant la vitesse et la profondeur de la respiration, le cerveau et les poumons sont capables de réguler le pH du sang minute par minute.

Le rôle des reins

Les reins sont capables d’influer sur le pH sanguin en excrétant un excès d’acides ou de bases. Les reins ont une certaine capacité à modifier la quantité d’acide ou de base qui est excrétée, mais parce que les reins font ces ajustements plus lentement que les poumons, cette compensation prend généralement plusieurs jours.

Les systèmes tampons

Un autre mécanisme de contrôle du pH sanguin est l’utilisation de systèmes tampons chimiques qui protègent contre les variations soudaines de l’acidité et de l’alcalinité. Les systèmes tampons de pH sont des combinaisons d’acides faibles et de bases faibles naturellement présents dans l’organisme. Ces acides et bases faibles existent par paires qui sont en équilibre dans des conditions normales de pH. Les systèmes tampons de pH agissent chimiquement pour minimiser les variations du pH d’une solution en ajustant la proportion d’acide et de base.

Le système tampon de pH le plus important dans le sang implique l’acide carbonique (un acide faible formé à partir du dioxyde de carbone dissous dans le sang) et les ions bicarbonate (la base faible correspondante).

Compensation des troubles acido-basiques

Chaque perturbation acido-basique provoque des mécanismes compensatoires automatiques qui ramènent le pH du sang à la normale. En général, le système respiratoire compense les troubles métaboliques tandis que les mécanismes métaboliques compensent les troubles respiratoires.

Dans un premier temps, les mécanismes compensatoires peuvent rétablir un pH proche de la normale. Ainsi, si le pH sanguin a changé de façon significative, cela signifie que la capacité de l’organisme à compenser est insuffisante. Dans de tels cas, les médecins recherchent et traitent d’urgence la cause sous-jacente de la perturbation acido-basique.

Fonction pulmonaire, transport du CO2 et bilan acido-basique

Une quantité constante de CO2 dans le sang, essentielle à l’équilibre acido-basique normal, reflète un équilibre entre celui produit par le métabolisme des cellules des tissus et celui excrété par les poumons dans l’air expiré.

En variant la vitesse à laquelle le dioxyde de carbone est excrété, les poumons régulent la teneur en dioxyde de carbone du sang. La séquence des événements, de la production de dioxyde de carbone dans les tissus à l’élimination dans l’air expiré.

Mais la plupart se diffuse dans les globules rouges où elle se combine à l’eau pour former de l’acide carbonique. L’acide se dissocie avec la production d’ions hydrogène et de bicarbonate. Les ions hydrogène se combinent à l’hémoglobine désoxygénée (l’hémoglobine agit ici comme tampon), empêchant une chute dangereuse du pH cellulaire, et le bicarbonate se diffuse selon un gradient de concentration des globules rouges au plasma.

Pour plus de conseils et détails, voir chapitre III du livre « guide pratique pour une santé augmentée. »

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